아이돌 딥리스닝 : 4인조가 그리는 단단한 사각형

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아이돌로지는 삼성뮤직과 함께 아이돌 음악을 조금만 더 파보는 “아이돌 딥리스닝” 시리즈를 진행한다. 플레이리스트는 갤럭시 전용 서비스인 삼성뮤직에서 들으며 즐길 수 있다. 본 원고는 2017년 9월 게재되었다.

동양에서 4는 불길한 숫자로 여겨지지만, 아이돌에게는 꽤 멋진 숫자이기도 하다. 오래전 원타임과 핑클로부터 시작해 수많은 4인조 그룹이 존재했다. 별다른 주목을 받지 못하고 사라져간 그룹도 많지만 이는 다른 편성의 그룹도 마찬가지임을 감안하고 보면, 유난히 애틋하고 소중한 존재로 이름을 남긴 경우가 많다. 어쩌면 기분 탓일까?

사실 서양음악의 전통에서 보컬 그룹은 4인조가 기본이기도 하다. 다만 이것은 혼성 4인조로, 우리에게 익숙한 소프라노-알토-테너-베이스의 구성이다. 대부분의 아이돌이 여성 또는 남성 그룹인 점을 생각하면 4인조는 조금 넘치는 구성일까. 최소한의 구성을 통해 저돌적으로 치고 나오는 3인조에 비해서도 조금 많지 않은가.

하지만 바로 거기에 대중음악의 묘미가 있다. 혼성그룹의 상당수가 4인조였던 것은, 남녀 각 2명씩이 대칭을 이루기 좋기 때문일 것이다. 소프라노와 알토, 또는 테너와 베이스를 두 명씩 담당할 수도 있고, 보컬 두 명에 래퍼 또는 댄서를 곁들일 수도 있다. 대칭과 다채로움을 구현하기에 딱 좋은 숫자, 4. 그만큼 서로 다른 매력의 멤버들을 보여주기 좋은 인원수다. 역사상 가장 먼저 ‘아이돌적’인 매력을 발산한 비틀즈가 4인조였던 것도 어쩌면 우연은 아니다. 줄이려면 더 줄일 수도 있지만, 살짝 넘치기 때문에 흥미로운 것이다.

다인원 그룹이 무대를 꽉 채우며 관객을 압도한다면, 4인조는 이보다 조금 소박해 보인다. 하지만 그만큼 타이트하기도 하다. 네 방향을 향해 뻗을 수 있지만, 각 방향을 각기 한 명씩 온전히 담당한다는 데서 오는 긴장이 더욱 팽팽한 ‘한 팀’의 모습을 보여준다. 그 일체감은 청중에게도 음악적으로 한 명의 목소리를 듣는 듯한 기분을 선사해, 보다 노래 속에 집중하고 몰입하게 한다. 그래서 우리는 4인조 그룹의 목소리를 통해 들은 이야기들을 더욱 마음속에 담아두게 되는 건지도 모른다.

사실 케이팝에서 4인조 그룹은 썩 많은 편은 아니다. 특히 보이그룹에선 더욱 드물다. 그런데 우연인지, 최근 멤버의 이탈을 겪으면서 4인조로 재편된 경우들이 심심찮게 나타났다. f(x)나 위너가 각기 “4 Walls”(2015)나 “Fate Number For”(2017)를 통해 누구보다 단단한 사각형을 그려 보인 것이 대표적이다. 카라 역시 (전성기는 5인조 시절이라고 생각할 수도 있지만) 4인조로 시작해 4인조로 마무리했다. 티아라는 부침 끝에 4인조 구성으로 마지막을 장식했고, 나인뮤지스(나인뮤지스 A)와 달샤벳도 각기 4인조로 재편해 심기일전을 다졌다. 유닛까지 따진다면 그 수는 더 늘어난다, 뉴이스트 W, 레인보우 블랙, 비투비-블루, 스피카S 등은 공교롭게도 모두 4인조였다. 보다 컴팩트하고 집중력 있게, 또한 ‘완전체’를 떠난 긴장을 일체감으로 승화시키도록 구성하기 좋은 게 4인조이기 때문은 아닐까.

화려하고 힘 있는 퍼포먼스에 꼭 적합한 인원수는 아닐 수도 있다. 안정적인 4인조 중 걸그룹이 유난히 많은 것, 특히 1990년대에 비해 지금 4인조가 적은 것도 무관하지 않겠다. 그러나 대칭이 주는 안정적인 일체감과 이해하기 쉬운 다채로움, 그리고 그것이 제공하는 음악에 대한 집중감은 분명 매력적이다. 복잡다단해지는 케이팝 아이돌의 세계에서 지금 어쩌면 4인조의 바람이 잔잔하게 다시 불어오고 있는지도 모른다.

  • f(x) – 4 Walls
  • f(x) – All Mine
  • 위너 – Love Me Love Me
  • 위너 – Really Really
  • 카드 – Hola Hola
  • 카드 – Don’t Recall
  • 원더걸스 – Why So Lonely
  • 원더걸스 – I Feel You
  • 카라 – 맘마미아
  • 카라 – 맘에 들면
  • 나인뮤지스A – 입술에 입술
  • 나인뮤지스 – 기억해
  • 달샤벳 – 너 같은
  • 달샤벳 – 금토일
  • 레인보우 블랙 – Cha Cha
  • 비투비-블루 – 내 곁에 서 있어줘
  • 뉴이스트 W – 있다면
  • 스피카.S – 남주긴 아까워?
  • 블랙핑크 – 불장난
  • 블랙핑크 – 마지막처럼
  • 씨스타 – I Like That
  • 씨스타 – I Swear
  • 하이포 – Love Line
  • 하이포 – D.O.A.
  • EXID – Ah Yeah
  • EXID – 낮보다는 밤
  • 마마무 – 나로 말할 것 같으면
  • 마마무 – Decalcomanie
  • 스텔라 – 떨려요
  • 걸스데이 – 기대해
  • 걸스데이 – I’ll be yours
  • 씨엔블루 – 헷갈리게
  • 씨엔블루 – 신데렐라
  • 2NE1 – Come Back Home
  • 2NE1 – Go Away
  • 시크릿 – I’m In Love
  • 시크릿 – 사랑은 Move
  • 브라운아이드걸스 – Sign
  • 브라운아이드걸스 – 신세계
  • 2AM – 이노래
  • 2AM – 나타나 주라
미묘

Author:

가식과 내숭의 외길 인생. 음악 만들고 음악 글 씁니다. f(x)는 시대정신입니다.

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